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林默娘(媽祖)家族後代改信基督

「吳林好」-我的曾祖母,成長在雲林縣麥寮鄉,據她的口述其成長背景是媽祖林默娘的後代家族之一,自幼父親是中醫師,因此曾祖母成為日本統治時代一位善用中藥,並有牌照的生產婆。
為什麼一位林默娘的家族後代卻成為虔誠的基督徒呢?什麼改變了她,而且一改變了信仰就堅持到底,不再走回頭路?
父母離棄我、耶何華必收留我(詩27:10)

曾祖母出生於1883年清朝時代,女兒嫁給姓吳的先生,生了我的父親-吳反 長老,父親六歲以前父母相繼過逝,成為孤兒,五十高齡的曾祖母竟要負擔起眷養孫兒的責任。又遇災難,家境陷入貧困和悲淒中,曾祖母整天以淚洗面,吞淚為食;種種不安、恐懼、哀怨籠罩了生活,面對未知的未來,一位老婦人怎能扶養年少的孫子長大成人呢?萬一自己的生命又遇三長兩短時當怎麼辦呢?詩篇69:2-3 「我陷在深淤泥中、沒有立腳之地,我到了深水中,大水漫過我身。我因呼求困乏、喉嚨發乾;我因等候 神,眼睛失明。」她開始膜拜更多神明,對祖先能保庇的祈求更加殷勤,但結果卻令她失望到極點。
有天中午她六神無主孤單地坐在長板凳上,死亡悲劇歷歷在目,想到前面的道路盡是黑暗,前無路,退無步的困境,她悲傷的流淚,倏然出現一位婦人上前來要一碗水以解渴;這位婦人看到曾祖母眼眶泛紅,愁容滿面,於是關心地問起緣由,得知曾祖母令人鼻酸的過往;婦人邀請她於禮拜天早上在北港的石頭路口見面,說要帶她到一個走出困境的地方—北港基督長老會教會,信一位真神上帝。
對她而言教會是全新、不曾聽過、看過的,當如何去接受呢?牧師、信徒對這位遠從鄉下來、口嚼檳榔的老婦人能否接受,又看得起嗎?加上交通不便,上教會要步行或乘牛車9-10公里路程,辛苦自然不在話下,還要擔心會被村人排斥?一連串的問號引起她內心的掙扎和挑戰,要繼續前進嗎?如果那是絕對的是與對,能拜到一位真神遠比她拜那麼多的神祇來得要好啊,她心中較量、點滴地盤算著:如果要的話,就要付諸決心及無比耐心、毅力和信心,並要帶著孫子吳反一起來。思索清楚後,曾祖母欣然答應返家前婦人再次熱心的邀約,這決定也改變她全家及未來子孫未來的命運。

下決定後,她便去向姑婆媽祖的林默娘道惜別,於是到麥寮、北港媽祖廟去:「姑婆啊!我一生信妳為 神,但是我遇到了人生最困難的事情,丈夫、女兒、女婿相繼死亡,連家畜家禽也都死亡,家庭陷入絕境,妳並沒有保佑我。現在我要決定去信一位真神上帝,耶穌基督,今天來此和妳相辭別,請妳允准。」媽祖也以三次的神笅正面回應。就這樣,曾祖母毅然離去,再也不走回頭路。
新的信仰,新的環境當如何去面對?曾祖母帶著一顆自卑的心,積極地參與教會,努力使自己信仰成長,能蒙上帝的賜福,賜下平安,因為平安就是福。每禮拜天早上四、五點就要起床,乘別人的牛車或有時走路二小時固定不缺席去參加早上和下午禮拜,當時她已帶領一人信主,兩人就用擔子挑小孩參加八點的主日學;午餐後並隨長老娘以聖詩為主學讀台語的羅馬字,此成為每天晚餐後,中午農務休息時的信仰靈糧;認真學習使她的信仰從聖詩中增進許多,從此天天心靈得安慰和期待。年復一年,風雨無阻,日本時代和第二次世界大戰美軍轟炸期間也不曾間斷,猶記她唱聖詩雖是用歌仔調唱法,但她仍天天喜樂讚美主,一直到她一病不起。
每當曾祖母看到其他主日學學生時就不斷流淚,學生們有父母、很愉快,她開始掛慮自己孫子的成長和未來。牧師和信徒安慰她說:「上帝一定會賜福妳有很多子子孫孫的後代,不要憂傷掛慮,只要信。」就是這樣的盼望和信心支持她走破碎的人生道路,孫子吳反也在上帝的愛中和人的愛中慢慢成長。我以詩篇來描述她的信心:「我的兩腳踏定了你的路徑、我的兩腳未曾滑跌」(詩17:5)、「……你的路徑都滴下脂油」(詩65:11b)。

我的父親因孤兒身份常受村子裏的人鄙視,加上全村只有這家人是信耶穌的,更是遭受到嚴重排斥;因家境貧寒,直至八歲時才上小學一年級,便當是甘薯簽和菜脯而已,畢業後沒升學,到處幫傭、當學徒。後來由親戚介紹進入水利會當小差,被一位課長呂令看中。他發現這位年青人,寫字漂亮,聰明又負責任,怎麼受教育到此為止呢?問起緣由,才知道是個清寒的孤兒,便極力鼓勵再升學,並保證給予金錢上的支助。一位畢業已兩年的學生連報考的過程都受阻,卻在 神的恩典下如願上榜,此時始受村裏的人看重-這一位耶穌阿仔真的受到他的上帝保佑出人頭地了。
上榜後,父親開始為註冊通知而擔憂,曾祖母向親戚朋友借錢,但因無法借到而放棄註冊。過了開學一週,呂先生發現父親未註冊卻為時已晚了。沒料到學校來封通知:一學生因家中父親病故輟學,故有一空缺給他。真是奇異恩典,呂先生存款簿裡$13.5元竟和註冊費相符,父親不必出錢買桌椅、書本,上帝足足為父親節省了一大筆錢,上了中學。
崎嶇不平的道路仍存在,父親開始有在北港租屋及生活費的問題,透過朱海成夫婦的幫助,不但免房租,還經常獲贈食物,更因有機會幫老師打掃房子來賺取打工費。
上帝是孤兒寡婦的父母,「祂從灰塵裏抬舉貧寒人,從糞堆中提拔窮乏人。」(詩103:7)。上帝透過不同信仰的人賜福予我的父親,是超乎曾祖母期待之外的;神恩永常在的信心體驗,顯示曾祖母的信仰抉擇完全正確。
父親現年八十歲(實際年齡82歲),一生事奉主,在北港教會多年,又為水林教會及向上長老教會長老多年。子孫熱心服事上帝:孟方,季昌,東榮,永生,永誠皆為長執。目前曾祖母的子孫共24位(詩128:1-3)。 

享受晚年─獻曾孫為上帝僕人

曾祖母在父親就業後很安心,開始為父親物色對象結婚,婚後父親也帶領母親信主,上帝賜下六個小男孩給身為孤兒的父親,家丁興旺完全由曾祖母的信仰開始,曾祖母在年老的生活中仍然不間斷參加禮拜,除非病重臥床,每傍晚自己先家庭禮拜,在家築起祭壇從不間斷,也督促孫兒們要有家庭禮拜。
曾祖母特別疼愛我,期盼我將來能成為上帝重用的僕人,她一再提醒將我奉獻給上帝當牧者之事,她說:當我出生時,家裏的家禽家畜也相繼出生,母雞帶小雞從床鋪下出來,母鴨帶小鴨從巢中出來,母豬也生產了小豬,因此,曾祖母認為那是個領別人走向上帝的信仰記號。曾祖母的一生雖然像拿俄米一樣,卻也苦盡甘來,神恩滿懷,如同詩人說:「我的性命幾乎歸於塵土、…你的話將我救活」(119:25)。
吳林好是一位軟弱的女子,林默娘(媽祖)的家族後代,奇妙地改變了信仰-以生死無畏的態度堅持跟隨上帝,帶來子孫的福氣。雖然林默娘(媽祖)是她的祖先但她卻能突破困境、裙帶和傳統的束縛及村人的排斥、輕視,勇敢地跟隨耶穌基督,帶領超過二十人信主,走完美好的一生。

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